C’est une mission quasi-impossible que de contenter tout le monde en même temps – en l’occurrence ici tous nos membres – mais nous y mettons le meilleur de nous-mêmes. Nous proposons la plus large gamme de whiskies possible et utilisons différents types de fûts pour l’amener à maturation. Selon un dernier décompte, les entrepôts de la société abritent des whiskies de plus de 130 distilleries ; ceux-ci sont affinés dans 65 types de fûts, selon l’essence de chêne, les différents niveaux de chauffe ou les divers types de vins et spiritueux qu’ils contenaient auparavant – suffisamment pour offrir des variétés et un choix infinis aux membres passionnés et aventureux de notre société.

Si la société possède un grand nombre de fûts similaires provenant d’une distillerie donnée et qu’ils arrivent tous à l’entrepôt dans d’ex-fûts de bourbon, il est logique de prélever une partie d’entre eux pour des expériences – en transférant certains dans un fût de xérès, d’autres dans un fût de porto, ou alors en les conservant dans leurs fûts d’origine. C’est une façon de travailler avec le stock pour être certains d’offrir un vaste choix et une grande variété.

Toute forme de vieillissement supplémentaire est soigneusement surveillée et goûtée à intervalles réguliers pour juger de l’influence du fût et s’assurer que le whisky tend vers la bonne direction. Naturellement, rien n’est mis en bouteille sans l’approbation finale du Tasting Panel.

Ce mois-ci, nous vous présentons le fût 37.117: Gâteau royal aux fruits. Ce whisky a passé la majeure partie de son vieillissement dans un ex-fût de bourbon avant d’être transféré dans un hogshead de premier remplissage de Pedro Ximenez.

Si vous avez l’âme plus aventureuse, nous pouvons vous proposer deux options différentes : d’abord avec le fût 138.1: Tous dans le jeu pour un voyage à Taïwan. Ce whisky tourbé vous surprendra avec ses accents de rivages marins, d’algues et de varech, avant de passer à un arôme phénique, iodé, salin et de cacahuètes fumées. Ajoutez quelques gouttes d’eau et vous sentirez un soupçon de vieux meubles, de fauteuils en cuir craquelé, de garnitures de voitures de sport et peut-être même d’huile de moteur. Grand, doux, cendres de bois et umami.

La seconde option vous transportera aux Caraïbes avec le fût R13.1: Profond, sombre et grincheux. Ce rhum était produit par une distillerie légendaire de Trinidad qui a fermé ses portes en 2002. Accéder à de telles bouteilles relève du miracle. Des arômes sombres tels que la mélasse, le goudron, la suie, les olives noires, la confiture de prunes de Damas, le sucre démérara et le poivre noir apparaissent en premier, suivis par des accents de barbecue, de côte de bœuf à l’ail noir et au piment accompagnée d’artichauts grillés, pour finir sur une note de café turc fort et sucré.

Seul inconvénient, nous n’avons que 12 bouteilles de chaque fût 138.1 et R13.1 – alors dépêchez-vous, le premier arrivé sera le premier servi.

Si vous n’avez pas le goût de l’expérimentation, soyez rassurés, notre offre comprend beaucoup de hogsheads traditionnels reflétant beaucoup mieux le caractère de la distillerie. C’est la beauté du whisky – et l’approche de la société en matière d’affinage. Vous verrez, il y en a pour tout le monde.

A votre santé !

Patric Lutz
SMWS Switzerland llc