Wissensdurst

Je suis assis dans la salle de contrôle de la distillerie Mortlach dans le Speyside, en train de charger son still « Wee Witchie » tout en regardant un petit personnage tout droit sorti d’un dessin animé voler sur son manche à balai à l’écran devant moi. Ok, l’opérateur principal de la distillerie, Matthew Desmond, est à mes côtés, s’assurant que je n’appuie pas sur une mauvaise touche et que je ne fasse rien de désastreux. Mais après cette visite, je ne penserai plus jamais à Mortlach de la même manière. Chaque fois que je goûte un dram de cette distillerie, cela me rappelle ma visite et mon petit rôle dans le processus de production.

C’est incroyable de voir comment une expérience dans une distillerie peut augmenter votre lien, votre passion et votre compréhension du whisky. J’ai eu la chance de suivre le cours « L’art de faire du whisky » à Ballindalloch, une distillerie relativement nouvelle, mais avec une approche manuelle traditionnelle de la production. Si vous voulez approfondir vos connaissances sur le whisky, rien de plus impressionnant que de toucher les matières premières de vos propres mains et d’avoir un professionnel expérimenté à vos côtés pour vous faire profiter de ses années d’expérience.

Les expériences dans les distilleries prennent toutes les formes et toutes les dimensions, et cela fait partie de leur attrait ; tout comme la variété de whiskies qu’elles produisent, chacune a son propre caractère. Avant de réaliser le reportage de ce mois-ci, j’ai visité Macallan, une distillerie de toute nouvelle génération, lors d’un tour high-tech avec l’équipe d’Unfiltered. Comme vous pouvez le constater dans mon récit, vous ne verrez cela nulle part ailleurs en Écosse, et la distillerie pourrait tout autant attirer les fans de whisky que d’architecture ou de design, mais il n’en reste pas moins qu’elle figure sur la liste des lieux à visiter pour les amateurs de distillerie 24.

Il faudra un certain temps avant de goûter les résultats de ces nouveaux stills, mais pour cet outturn, nous abordons un cask no. 24.132 : Une chaleur engageante. Il a 16 ans de mise en bouteille, et contrairement aux sherry casks qui font la réputation de la distillerie, il a été vieilli dans des fûts de bourbon de très haute qualité. Vous pouvez voir ainsi l’identité de la distillerie sous un jour différent, mais elle est bien là, et c’est exceptionnel.

Ce ne sont pas uniquement les visites de distilleries qui ont contribué à ma compréhension et à mon lien avec nos whiskies. Revenir à l’origine du cask, puis départager le whisky à maturité du dernier Outturn vous permet de comprendre pourquoi nous faisons ce que nous faisons et pourquoi cela vaut la peine d’attendre tout ce temps pour que le whisky prenne de l’âge. Se faire sa propre idée de chaque étape du processus ne peut que renforcer sa compréhension du whisky et aider à l’apprécier encore plus. En plus de rechercher des whiskies d’exception, nous espérons pouvoir apporter par la même occasion certains éclaircissements.

Cheers,

Euan Campbell, SMWS Spirits Manager

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